Woorden doen ertoe ~ interview over ‘Augustus’

Voor Literair Nederland interviewde Carolen Lohmeijer mij over mijn roman Augustus:

‘Woorden doen ertoe’

Hilversum, augustus ’88. Binnen één week staat het leven van hoofdpersoon Erik Poelman volledig op zijn kop. Hij heeft voor het eerst seks met een vriend van de middelbare school, Maurits, en zijn jeugdvriend Johannes wordt vermoord. Beide gebeurtenissen hebben een enorme impact op hem. In Augustus vertelt hij in een terugblik over deze twee, zo totaal verschillende vriendschappen tijdens zijn middelbareschooltijd, een tijd waarin hij, als menig jongvolwassene, worstelt met van alles en nog wat – niet in het minst met zijn seksuele geaardheid. Hij is onzeker, een denker en een twijfelaar, wordt moe van zijn dialogue intérieur over vriendschap, geloof en seksualiteit, en verloochent zichzelf met enige regelmaat.

Eric de Rooij (1965) is schrijver, dichter en humanistisch geestelijk begeleider. Hij debuteerde in 2020 met De wensvader. We spreken elkaar in Leiden naar aanleiding van het verschijnen van Augustus. Zowel Augustus als De wensvader verschenen bij uitgeverij Kleine Uil.

Augustus ademt de sfeer van de jaren tachtig, er zijn telefooncellen waar je met kwartjes moet betalen, mensen zitten op zaterdagavond thuis voor de buis voor een spelshow, aids maakt homo’s bang en zet anderen aan tot de meest walgelijke uitspraken. Holly Hobby is ‘hot’ bij de meisjes, voor lp’s ga je naar de Free Record Shop en op straat kun je sannyasinstegenkomen, de in oranje geklede volgelingen van Bhagwan. Lees verder op Literair Nederland.

Geplaatst in Augustus, Literair Nederland | Tags: , , , , , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Woorden doen ertoe ~ interview over ‘Augustus’

Verheugen ~ over de Dagboekenavond van J.J. Voskuil

Teleurgesteld raken in een oude liefde, ik was er recent getuige van. Samen met R. bezocht ik op de drempel van de herfst de Dagboekenavond van J.J. Voskuil in Spui25, hartje Amsterdam. Balorige jongen in de garderobe. Bij het standje van Boekhandel Athenaeum kochten we meteen het pas verschenen dagboekdeel, en bij de levensgrote banner van het omslag fotografeerden we elkaar. Het is fijn ongegeneerd fan te zijn. We vermeden de drukte en namen de trap naar boven, waar je, hangend over de balustrade, een goed overzicht van de zaal had. De gemiddelde leeftijd lag hoog. Wie van al die aanwezigen zal in goede gezondheid de verschijning van het laatste deel in 2025 nog meemaken? Komt Spui25 dan weer vol?

Ik ben nu net zo balorig als de garderobejongen. Dat komt omdat ik me vanaf de zomer zo ontzettend had verheugd op deze avond. Maar dat heb je met verheugen, de teleurstelling achterhaalt hem wel. Dat de oude weduwe er niet was, kon ik meevoelen, maar waarom was er geen spreektijd ingeruimd voor de bezorgers van het dagboek? Wilden ze niet komen? Nu werd het publiek vooral getrakteerd op een afrekening. Zowel Elsbeth Etty als Hanneke Groenteman hadden zich in Voskuils gloriejaren door zijn charmes laten inpakken en ze waren nu, jaren later, tot de conclusie gekomen dat hij naast een fantastische schrijver (niet al zijn werk, wel Het Bureau – wat op zo’n avond ook een vileine constatering is), in de kern een hele nare man was geweest. Ik parafraseer een uitspraak: Van buiten een heerlijke bonbon, maar met de vulling van puur vergif. Met terugwerkende kracht voelden ze zich door hem bedrogen. Och, die charmante, oude Voskuil, die is vast aardiger en oprechter dan zijn personage Maarten Koning? Hij mag zich evenzeer in het leven bedreigd voelen, maar kijk eens hoe dankbaar hij zich toont bij elk compliment en bij alle aandacht die hij krijgt? Kom hier! Zowel Groenteman als Etty hadden hun armen voor hem geopend. ees hier verder op Literair Nederland.

Geplaatst in Literair Nederland | Tags: , , , , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Verheugen ~ over de Dagboekenavond van J.J. Voskuil

Pat en de dichter ~ over Co Woudsma, Buurman & Buurman

Voor me zat een jongen met een petje. Hij was verreweg de jongste in een publiek van grijsaards en kaalkoppen dat op deze natte en herfstige zaterdagmiddag naar de boekpresentatie van dichter Co Woudsma was gekomen. Ik dacht even dat de jongen er tegen zijn zin of onder dwang zat.
Tussen de voordrachten en muziekmomenten door zond zijn moeder met haar ogen en glimlach bemoedigende signalen naar hem. Later zag ik hem toch vrolijk stralen toen het notabene zijn moeder was die uit het publiek opstond om het zogeheten eerste exemplaar van de dichter in ontvangst te nemen. Of misschien straalde hij al de hele tijd, dat weet ik eigenlijk niet, want ik zat, als gezegd, direct achter hem en ik zag alleen de achterkant van zijn petje (dat eigenlijk de voorkant was maar dan achterstevoren opgezet).

Het was een vrolijke presentatie. Op de eerste verdieping van boekhandel Broese was een hoekje vrijgemaakt voor een halve cirkel aan opklapbare stoelen, een tafel met bundels en een beeldscherm. Natuurlijk vertelde Co zijn vaste grap over Weesp. Er gebeurt daar zo weinig, dat het de plaatselijk krant verleidde tot de kop, Man valt bijna van fietsLees verder op Literair Nederland.

Geplaatst in Literair Nederland | Tags: , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Pat en de dichter ~ over Co Woudsma, Buurman & Buurman

Drie optredens in oktober

Op een rijtje gezet:

9 oktober, regenboogzondag bij boekhandel Voorhoeve in Hilversum, aanvang 13:00, interview, voorlezen en signeren.

28 oktober,  Optreden in de Oranjekerk in Amsterdam, een meet en greet met een hapje en een drankje. Adres: Tweede Van der Helststraat 1-3, 15:00 – 17:00 uur, inloop 14:30 uur
Stichting Sociaal Ondernemend Opbouwwerk Zuid (SOOZ) en Werkgroep Grey Pride Zuid. Toegang 4 euro.

29 oktober Mini-conferentie Roze Ouderschap. Ik lees voor uit mijn roman De wensvader. Plek en tijdstip: Villa Randwijck tijdens het maandelijkse Amstelveen Diversiteit Café (ADC). Adres: Catharina van Clevepark 10, inloop 13:30, aanvang 14:00. Toegang gratis.

Geplaatst in Uncategorized | Reacties uitgeschakeld voor Drie optredens in oktober

Seizoensveranderingen ~ over Franz Kafka

‘Ik heb een prachtbaan,’ zei de man op het bankje. ‘Eens per maand praat ik met oude mensen over het leven. We zitten om een ronde tafel en er is gratis koffie.’
‘We hadden het over de herfst,’ antwoordde de man op mijn vraag.‘Dat je over een stoepje struikelt, een heup breekt en nooit meer thuis komt,  over het verlies van een geliefde, een kind of een partner. Het vertrouwde stramien, tot een vrouw ons onderbrak. Ze was nieuw. Ze had haar koffie omgestoten toen ze zich voorstelde. Haar hele leven had ze in een wolwinkel gewerkt, vertelde ze, terwijl ze ostentatief kruimels van haar plakje cake van tafel veegde. Typisch gedrag van een zenuwlijer, dacht ik, tot ze zei: “Alles goed en aardig.” Dat zei ze en iedereen luisterde. “Dàt  zijn veranderingen in het leven die je overkomen. Treurig, verdrietig. Maar inherent aan leven. Daarnaast heb je,” – ‘en even was ik bang voor een college’, zei de man – “veranderingen die je zelf organiseert zoals ander werk, verhuizing, een reis. Ik ben nu 84 en prakkiseer steeds vaker of ik niet dat verhaal van Franz Kafka heb geleefd.” 

Lees verder op Literair Nederland.

Geplaatst in Literair Nederland | Tags: , , , | Reacties uitgeschakeld voor Seizoensveranderingen ~ over Franz Kafka

Regenboogweekend: Eline Zegers, Eric de Rooij en Tom Lanoye in Hilversum

Voor in de agenda: 9 oktober, regenboogzondag bij boekhandel Voorhoeve in Hilversum, met drie bijzondere optredens.

’s Ochtends vertelt Eline Zegers over haar boek Vrouwen versieren voor vrouwen.

Om 13:00, staat mijn boek Augustus centraal. Interview, voorlezen, signeren (ook mijn debuut De wensvader). Special guest: taalkundige Ronny Boogaart houdt een taalcolumn over een bijzondere zinsconstructie in Augustus.

Later op de middag (15:00) komt ook Tom Lanoye naar Hilversum! “Hij zal op geheel eigen manier een indruk geven van zijn laatste boek De draaischijf door middel van een alomvattende, extravagante presentatie.” 

Kortom, op zondag 9 oktober moet je in Hilversum zijn.

Geplaatst in Augustus | Tags: , , , , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Regenboogweekend: Eline Zegers, Eric de Rooij en Tom Lanoye in Hilversum

Expat ~ een column over Pessoa, Mozart en eten bij een Japanse buurman

Er waren avonden dat R. en ik, vlak voor we gingen slapen, in de hal bij de voordeur stonden en met ons hoofd wat scheef luisterden naar pianomuziek uit het appartement van de Japanse expat. De expat woonde hier sinds kort. Eén keer had ik hem bij de afvalcontainers gezien en begroet. Een jongeman met een sjaaltje.
We kwamen er niet uit, hoe lang we ook bleven luisteren. R. dacht aan een CD of een playlist op Spotify. Ik raadde Chopin, live gespeeld op de piano. Niet omdat ik dat kon horen, maar omdat ik dat zo’n fijne gedachte vond: de buurman speelt romantisch Chopin en wij kruipen onder ons dekbed.

Op een ochtend zag ik hem beneden bij de berging. In plaats van een obligaat goodmorning – je praat als vanzelf Engels – zei ik dat ik zo genoot van zijn muziek ’s avonds laat. Wat volgde was Lost in translation, een botsing van sorry’s en no no-sorry’s. Hij interpreteerde mijn opmerking – afgaand op zijn gezichtsuitdrukking – als een beleefde vorm van kritiek, dat hij overlast bezorgde en mij uit mijn slaap hield. Het was het laatste wat hij wilde. Het laatste wat ik wilde was dat hij stopte met ’s avonds pianospelen. Zo transformeerden zijn excuses in dankjewels en mijn vriendelijke woorden in overdreven loftuitingen.

Een paar weken later, bij de lift, vroeg hij of ik een keer bij hem wilde komen eten. Lees hier verder.

Geplaatst in Literair Nederland | Tags: , , | Reacties uitgeschakeld voor Expat ~ een column over Pessoa, Mozart en eten bij een Japanse buurman

Onder de toonbank ~ over Rushdie en Lathouwers

Op 1 september 1989 kocht ik de Nederlandse vertaling van Salman Rushdies The Satanic Verses. De datum vind ik terug op het titelblad, de reactie van de boekverkoper –  in de kiosk van station Hilversum –  is in mijn geheugen gegrift.
Ik vroeg naar het boek en de man, begin veertig en grijzend, veerde bij mijn vraag iets naar achter. Zijn gezicht verstrakte en tegelijkertijd speurden zijn ogen de directe omgeving af.
Er was niemand, er waren alleen boeken.
Hij leek te twijfelen. Toen haalde hij van onder de toonbank De Duivelsverzen tevoorschijn, met een hand het omslag afschermend, voor als er toch iemand plotseling de kiosk binnen zou stappen.
‘Het is het enige exemplaar dat ik heb,’ zei hij. Hij klonk opgelucht.
‘Ik hoef er maar eentje.’
Een luchtig antwoord, maar eenmaal in de trein zocht ik bewust een stil plekje op om ongezien te kunnen lezen. Bonkend hart. Dreigtaal reikt ver. Toen al.

Lees verder op Literair Nederland.

Geplaatst in Literair Nederland | Tags: , , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Onder de toonbank ~ over Rushdie en Lathouwers

Optreden in Amstelveen

Voor wie donderdag 25 augustus in de buurt is. In Villa Randwijck (Amstelveen Diversiteitcafé) vertel ik over mijn romans Augustus en De wensvader, gaat Ronny Boogaart taalkundige analyses geven van mijn proza, is er poëzie, en een interview door Fred Chevalking.
Waar? In Amstelveen! Catharina van Clevepark 10.
Het programma begint om 20.00 uur. Toegang gratis!

Lees hier de aankondiging in het Amstelveen Diversiteit Café.

Lees hier meer over het initiatief tot een Diversiteit Café in Amstelveen.

Geplaatst in Augustus | Tags: , , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Optreden in Amstelveen

Hans Warren in hét Pride-boek van deze zomer (PZC)

Augustus verovert Zeeland! Vorige week verscheen tegelijkertijd in de PZC, BN de Stem en Algemeen Dagblad (regio Zeeland) het interview dat Rolf Bosboom met mij had over mijn boek Augustus. De kop: Op zoek naar Hans Warren in hét Pride-boek van deze zomer. Een mooi gesprek over de rol van dagboekschrijver en dichter Hans Warren in mijn roman.

Je kunt het interview hier lezen (premium).

Leuk detail: één van de foto’s is gemaakt in boekhandel De Koperen Tuin in Goes, ik zit achter de typemachine van schrijver Jan Vantoortelboom (zijn boeken liggen ook op het bureau). De foto van de krantenpagina is gemaakt door mijn Zeeuwse schoonmoeder. 😉

De originele foto (Boekhandel de Koperen Tuin, Goes)
Geplaatst in Augustus | Tags: , , , , , , , , | Reacties uitgeschakeld voor Hans Warren in hét Pride-boek van deze zomer (PZC)